entrevista especial: Jimmy Wales, fundador da Wikipedia

29 dezembro 2006

Versão integral da entrevista com o Jimmy Wales, fundador e até então presidente da Fundação Wikimedia, responsável pela Wikipedia. Além de mais longo que a versão do Now!, o texto tem muitoas das informalidades do boa praça Wales que a formalidade obriga a gente tirar. Sacumé…

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A Wikipedia é baseada na construção coletiva de conteúdo, com a colaboração de milhares de usuários sobre um mesmo assunto.

Esta construção tem seus benefícios, como amplitude maior de fatos, e desvantagens, liderados pela falta de precisão na publicação de dados. Informações da revista Business Week Information Week afirmam que metade dos 40 mil artigos criados diariamente são deletados por não estarem exatamente corretos. O que a Wikipedia tem feito para diminuir esta taxa?
Sempre que uma informação é publicada, nós decidimos se ela está boa ou não. Mas posso dizer que este volume impreciso não chega a ser um problema, já que podemos apagar todos os verbetes com este problema em apenas dois segundos.

A maioria das páginas que são deletadas foram feitas para simples testes de sistema ou por novos usuários que ainda não entende como funciona a publicação de conteúdo na Wikipedia. Entre os principais problemas que enfrentamos, esta “limpeza” já virou algo corriqueiro e quase automático.

Quais são, então, o principal problema para a Wikipedia?
Acho que seriam questões editorais mais tradicionais, que qualquer tipo de publicação enfrentaria, como possíveis melhorias na qualidade do trabalho pelo tempo para que usuários finais cheguem e encontrem na Wikipedia o melhor material possível.

Para este fim, estamos experimentando um novo sistema de “flags”, a ser lançado primeiramente na Wikipedia em inglês, para identificar os melhores artigos e ter certeza de que serão encontrados pelo usuário mais facilmente.

Esperamos que a novidade funcione como uma indicação dos melhores artigos para que usuários tenham moldes para se espelhar na criação de novos artigos.

A questão da imparcialidade por parte de usuários quanto à publicação de conteúdo também preocupa a Wikipedia?

Esta é sempre uma questão sobre a qual estamos trabalhando constantemente. Pelo tempo, descobrimos que a comunidade madura da Wikipedia escreve artigos neutros naturalmente.

É claro que existem problemas com uma porção dos usuários, mas atingimos um ponto mínimo (de parcialidades) nos últimos meses. Evidentemente, não existe uma solução mágica.

Em qualquer veículo de mídia, quem escreve precisa estar ciente sempre da possibilidade de permitir sugestões e mudanças que tornem o texto melhor e mais justo. Com temos esta preocupação, posso dizer que a imparcialidade é um dos atuais méritos da Wikipedia.

Atualmente, a Wikipedia é o serviço wiki de maior sucesso no mundo. A visibilidade da enciclopédia online poderia fomentar o crescimento da linguagem wiki em aplicações corporativas?
Definitivamente. Somos o principal exemplo e este é um momento ótimo tanto para a Wikipedia como para a linguagem wiki.

Fora da Wikipedia, existem inúmeras pessoas usando aplicações wiki em ambientes corporativos, além de um enorme movimento de wikis por toda a internet que estão juntando milhões de usuários.

Minha companhia, a Wikia, é um dos principais players em termos de oferecer sistemas de wiki para qualquer tipo de projeto, não apenas enciclopédias. De novo, é uma época interessante que a linguagem wiki vive.

A Wikia oferece consultoria neste mercado?
Não, não fazemos consultoria para empresas, mas existem dezenas de outras que fazem isto, com a SocialPacks como um dos principais exemplos.

Ainda no lado comercial dos wikis, qual é o modelo comercial empregado pela Wikipedia? Como a Fundação Wikimedia não tem fins lucrativos, como a enciclopédia online se mantém?
A Fundação é uma organização sem fins lucrativos. Somos financiados por doações do público em geral – a grande parte da verba que temos é de pequenas doações de até 200 dólares feitas por milhares de usuários. Grande parte do dinheiro vem dos Estados Unidos e da Europa, mas existem também doações consideráveis de países como Japão, Austrália e América do Sul.

E estas doações são suficientes para pagar as pessoas que trabalham na Fundação Wikimedia?
Sim.

A Wikipedia já afirmou ter planos de entregar seu conteúdo em smartphones e telefones celulares, além de boatos sobre uma possível versão impressa da enciclopédia. Quais são os planos da Fundação Wikimedia para introduzir a Wikipedia em mídias diferentes?
A Fundação Wikimedia não tem planos específicos de lançar uma versão da Wikipedia em papel, mas existem projetos sendo conduzidos na Alemanha, por exemplo, para que uma companhia separada faça isto.

O principal foco da Wikipedia ainda é o objetivo caridoso de oferecer a cada usuário do planeta uma enciclopédia gratuita em sua própria linguagem e, em diversas culturas, sabemos que, para atingir o objetivo, teremos que tentar outros métodos de distribuição que passam, pelo papel.

Queremos atingir tanto usuários que não têm acesso a computadores ou escolas que não tem conectividade com a internet nem recursos para contar com uma enciclopédia paga.

Ainda não é um plano, mas, definitivamente, esta preocupação estará em nossa agenda nos próximos anos.

Quanto a telefones celulares, já é possível acessar de maneira bem fácil a Wikipedia a partir de terminais móveis. Estamos trabalhando atualmente com diversas empresas para aperfeiçoar a experiência de navegação em telas menores a ponto de ficar semelhante à disponível em PCs de mesa.

Podemos esperar a inclusão de novas mídias dentro dos verbetes, como áudio e vídeo?

Já temos amostras de áudio e vídeo de livre distribuição (disponíveis na Wikimedia Commons), mas, nos próximos anos, ambos se tornarão cada vez mais parte do nosso trabalho na Wikipedia.

A Wikipedia está disponível em 250 diferentes línguas, com o catálogo de verbetes disponível ligado intimamente ao número de usuários que falam a língua. Há planos para tornar todo o conteúdo da Wikipedia disponível independente da língua?
Sim, temos diversos planos de evangelização, o que fazem com que eu passe muito tempo viajando. Estive na Índia duas vezes nos últimos dois meses para aumentar a consciência da comunidade local para que haja melhorias na Wikipedia hindu. Estamos considerando também contratar um coordenador de língua para que versões da Wikipedia em línguas nas quais ainda não temos tamanho ou importância o suficiente se tornem melhor, como a swahili, por exemplo.

Mas existem planos para traduzir conteúdo para que haja apenas uma base de conhecimento da Wikipedia distribuída em diferentes línguas? A Wikipedia em português, por exemplo, tem quase dez vezes menos verbetes que a em inglês.
A Wikipedia em português é uma das maiores versões da enciclopédia. O que quero dizer é que nossas ações são mais evangelizadoras do que de tradução. Não acho que veremos muita tradução que não a praticada pelos usuários.

A maioria do conteúdo, porém, é escrita regionalmente por usuários a partir de esboços que acham mais divertido do que apenas traduzir verbetes. Usar a Wikipedia em inglês como base para uma enciclopédia universal parece uma idéia prática, mas mataria essas particularidades regionais.

A Wikipedia em português é grande e tem crescido de forma bem rápida. Diria que, de três a cinco anos, a enciclopédia em português já terá passado do primeiro milhão de verbetes (atualmente, ela tem 193 mil artigos).

Quais os países que mais contribuem com a Wikipedia?
Em termos de criação e interação ‘per capita’, países que falam alemão, liderados pela Alemanha, são os que contribuem. Não sei dizer exatamente o porquê, mas a Wikipedia tem muito prestígio em países de língua alemã. Tanto que a Wikipedia nesta língua é a segunda maior da Fundação Wikimedia, mesmo que o número de usuários que fale alemão seja muito menor dos que falam inglês.

Em termos de contribuição total, a Wikipedia em inglês é líder por contar com a colaboração dos Estados Unidos, um país muito grande e com ótima conectividade para a maioria dos seus habitantes, além de outros usuários que falam inglês pelo mundo.

Em termos relativos, no entanto, a Europa contribui muito mais que os EUA. Infelizmente, cada usuário faz em sua língua, o que distribui a inserção e interação com conteúdo.

E qual povo são os responsáveis por mais vandalismo na Wikipedia?
São os mesmos usuários de língua alemã. O número de vandalismos em verbetes da Wikipedia tem relação direta com a taxa de contribuição dos usuários. Não vemos particularidades com nenhum povo específico neste sentido.

Como funciona o processo de publicação e edição dos verbetes na Wikipedia? Após enviar o texto, existe alguém contratado pela organização se avalia se o conteúdo é bom ou não?
Não. Posso dizer que 99,99% das páginas na Wikipedia estão destravadas para interação livre, para que qualquer um possa editar ou promover mudanças nos artigos, que são reproduzidas imediatamente após o usuário salvar seu trabalho. Temos uma página de Recent Changes, que indicam as alterações mais recentes e é constantemente monitorada pela comunidade. Todos são bem rápidos para revisar as mudanças e apontar se existem imprecisões ou não. Qualquer um pode bloquear verbetes ou indicar que um específico não está com precisão suficiente. A Wikipedia não tem nenhum funcionário contratado que faz este controle.

A Wikipedia pode contratar alguém?
Não. Nosso escritório conta com apenas cinco funcionários: um diretor executivo, um diretor financeiro, dois programadores e a mulher que atende fone, e nenhum deles faz nada relacionado à edição de verbetes. Isto é feito exclusivamente por voluntários da comunidade Wikipedia espalhados pelo mundo.

Em outubro, você enviou um e-mail à comunidade da Wikipedia sugerindo a compra de material protegido por direitos autorais para suposta distribuição livre. A Wikipedia está pensando em transformar este conteúdo em copyleft?
Sim. Na verdade, não é ainda um projeto, mas sim uma idéia para que a comunidade sonhe com o que poderia ser possível se pudéssemos transformar alguns conteúdos de copyright para copyleft. Quando tivéssemos esta listagem, começaríamos a ir atrás de maneiras para que o projeto se viabilizasse. É mais um convite para que usuários sonhem e elaborem listas com o conteúdo desejado. Ainda não temos idéia também como a compra seria feita – por doações da comunidade ou por intermédio de patrocinadores.

Existe um projeto similar à Wikipedia chamado Citizendium que Larry Sanger, um dos profissionais que ajudou a fundar a enciclopédia, que iniciou atividades há um mês. A Citizendium é um potencial rival para a Wikipedia?
Não vejo a Citizendium como uma ameaça. Existem diversos projetos similares e nós damos boas-vindas a todos eles. Entre as novas iniciativas que conheço, a Citizendium é uma das menos importantes atualmente.

Não consigo ver muitos rivais para a Wikipedia hoje em dia, talvez por ser bastante otimista.

Enciclopédias tradicionais, como a Britannica, poderiam ser encaradas como rivais para a Wikipedia?

Não conseguimos nos preocupar como rivalidades ou competições por que não temos a preocupação de ter um modelo de negócios ou de ter lucro no final do mês. Somos apenas uma comunidade de usuários se divertindo.

A Wikipedia já teve problemas com conteúdo legal que já foi publicado?
Não. Somos muito agressivos no combate a violações de direitos autorais, além de ter o já citado rápido processo de limpeza dos verbetes. Pela insistência em funcionar conforme as leis, nunca tivemos problemas legais sérios. Se alguém atenta para alguma infração, agimos muito rapidamente. Não temos o interesse em lutar contra o copyright.

Linguagens colaborativas, como wiki e Ájax, ajudam a aproximar as pessoas na internet?
Definitivamente. Juntar as pessoas é algo bastante importante no setor em que atuamos.

Você tem enciclopédias de papel em casa?
Na verdade, não. Eu tenho apenas alguns livros de uma antiga edição da Britannica, mas não tenho uma enciclopédia de papel recente em casa. Estou pensando em comprar uma para minha filha, que está em idade escolar.

Quais dos sites na internet você usa com mais freqüência no seu cotidiano?
Wikipedia, todos os sites da BBC e o Flickr, onde tenho uma conta com fotos pessoais.

Como será a integração entre a Wikipedia e os notebooks educacionais da organização One Laptop per Child?
A organização OLPC anunciou que usará conteúdo da Wikipedia como parte do projeto. Não temos muita relação direta com isto, afinal o material dentro dos notebooks será o mesmo disponível na internet. Sei que a OLPC dividirá o conteúdo da Wikipedia para facilitar a distribuição, já que os laptops não têm espaço suficiente para armazenar todos os verbetes individualmente.

Mas este é um problema relativo, já que, quando os laptops forem distribuídos no Brasil, haverá a necessidade de acomodar apenas a Wikipedia em português, que é parte de todo o material.

Qual espaço ocupado por todas as versões da Wikipedia?
Não faço a mínima idéia. Mas te garanto que é muito(risos).

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